Det nye pokerboom: Turneringsserierne vinder på onlinepokerens fald

Det nye pokerboom: Turneringsserierne vinder på onlinepokerens fald

Selvom pokerindustrien som helhed har det svært, så kan de største turneringsserier i udlandet og herhjemme fortsat melde om boomende deltagertal i deres events.

Mens færre og færre spillere til stadighed spiller onlinepoker, så viser tal fra Global Poker Index, at livepokermiljøet sjældent har haft det bedre. Turneringsserier som EPT, WPT og WSOP trækker fortsat tusindvis af spillere til, og deltagerrekorder sættes på stribe rundt omkring i verden.

WSOP Monster Stack er blevet en nyklassikker blandt WSOP-spillere, og mere end 7.000 spillere har de sidste to år stillet til start i den populære bracelet-turnering. EPT Barcelona satte i august deltagerrekord med vanvittige 1.694 deltagere i en €5.300 dyr main event, mens de billigere Estrella og Eureka-serier til stadighed kan trække over 2.000 spillere til tilmeldingsskrankerne. Endelig trækker de asiatiske pokerrum nu også spillere i hobetal. Beijing Millions blev i 2014 den største turnering afholdt uden for Amerika med 2.732 entries, mens Filippinerne er ved at skabe en kultur for pokerturneringer.

Tal fra Global Poker Index viser, at der fra 2013 til 2014 skete en stigning i antallet af entries på verdensplan på bemærkelsesværdige 9,4%. Tallene er endnu ikke blevet opgjort for 2015, men alt tyder på, at trenden fortsætter. Interessen for livepoker er på vej op, og arrangørernes villighed til at sænke buy-ins har for alvor givet udslag i antallet af deltagere.

McKeehen

Joseph McKeehen er regerende verdensmester, men i 2014 blev han faktisk 2’er i en af de største WSOP-turneringer nogensinde, nemlig Monster Stack med 7.862 deltagere.

Hjemlig succes

Det er imidlertid ikke kun på den internationale scene, at spillerne for alvor har fået øjnene op for liveturneringerne. Unibet Open København har over de sidste par år manifesteret sig som en turnering, der kan tiltrække over 400 deltagere, mens Danske Spil og Casino Copenhagen for alvor synes at have fået vendt bøtten med henblik på DM i Poker. Bare 112 spillere stillede til start i 2014, mens den store nytænkning af konceptet sidste år så 220 spillere finaleklar og mange flere på de indledende dage.

Det er dog kasinoernes Four Seasons-turneringer, der for alvor fortæller historien om en blomstrende livescene. På Casino Munkebjerg endte man i december på fantastiske 1.034 entries ved årets juletour, mens Casino Marienlyst – med færre borde og startdage end sin jyske pendant – havde 399 spillere igennem i juledagene.

IMG_0091

Casino Marienlyst er for alvor blevet attraktivt for de sjællandske pokerspillere. Da kasinoet genintroducerede pokerturneringer i sommeren 2014, tiltrak det 69 mand. I december måned var der fulde huse – 247 unikke spillere og 399 entries – til Four Seasons Juletour.

De flotte tal kommer i kølvandet på den generelle nedtur, som onlinepokeren er igennem i øjeblikket, og er ifølge turneringsleder på Casino Munkebjerg, Kasper Kvistgaard, et udtryk for, at spillerne i dag lige så meget søger en autentisk oplevelse, som et egentligt spil, fortæller han til PNN.

”Onlinepokeren har udviklet sig utroligt meget over de seneste par år, og ikke til det bedre. Spillet er blevet sværere at slå, dels fordi rakebackaftalerne er blevet væsentligt forringet, men også fordi flere og flere af de dårligere spillere falder fra efterhånden som trackerprogrammer har vundet indpas. Der er mange, der ikke kan eller vil spille op mod de programmer, og så kan de enten vælge at droppe poker helt eller forsøge sig med livepoker, og her finder rigtig mange heldigvis ud af, hvor befriende det kan være, at komme væk fra computerskærmen, og spille kort i en social sammenhæng”, forklarer han.

Det bakker Casino Marienlysts pokeransvarlige, Lars Peter Mikkelsen, op om.

”Vi skal ikke sælge os selv på spillet, men på atmosfæren og oplevelsen. Folk kommer ikke for at stirre ned i deres iPads og telefoner, men for at komme ud, møde andre ligesindede, få en fadøl eller to og have lidt kort på siden. For at sige det ligeud, så er vores succes næsten udelukkende baseret på, vi har formået at skabe et rigtig hyggeligt kasinomiljø, og det bidrager vores pokerafdeling rigtig meget til. Det er ingen hemmelighed, at det isoleret set er en underskudsforretning at drive pokerturneringer, men pokerspillet og pokerspillerne er med til at skabe den fuldendte atmosfære hos os, der også smitter af på vores andre gæster”, fortæller han.

Ikke hvile på laurbærrene

Selvom de danske pokerspillere har flokket til liveturneringer over de sidste år, så er det ifølge Kasper Kvistgaard helt afgørende, at de danske kasinoer ikke lade sig lulle i søvn af de flotte deltagertal.

”Det går rigtig godt, og vi har stadig mange gode år foran os, men vi har også udfordringer. Ved årets juleturnering havde vi over 1.000 entries, hvilket i sig selv tegner et billede af et sundt turneringsmiljø. Overraskende nok viser det sig dog, at gennemsnitsalderen var oppe at runde 42 år per entry. Selvfølgelig har folk i start-fyrrene som udgangspunkt et mere fast job og en bedre økonomi end en 25-årig, men selv hvis vi fraregner alle reentries, vil vores gennemsnitlige unikke deltager være omkring de 40 år. Det er altså de ”knægte”, der var unge, da pokeren første gang boomede for 15 år siden. Det er dejligt at se, hvordan de holder fast, men det kan blive rigtig svært at opretholde det nuværende niveau af deltagere, hvis ikke vi får fat i det yngre segment”, vurderer turneringslederen.

Munkebjerg Pause

Det var Casino Munkebjerg, der i 2009 introducerede Four Seasons-konceptet. Næste 1.100 kroners turnering på Vejle-kasinoet er årets Easter Tour, hvor der formodentlig vil blive hele 12 indledende dage.

Heller ikke på Casino Marienlyst tør man hvile på laurbærrene. Her er det konstant en kamp om fornyelse, fortæller Lars Mikkelsen.

”Vores spillere har et bredt udbud af klubber og kasinoer i køreafstand fra Marienlyst, så hvis vi ikke tilbyder dem det, de vil spille, så er der nogen andre der gør. Derfor er vi enormt opmærksomme på spillernes behov, og har altid et meget alsidigt ugentligt program. Hver torsdag har vi for eksempel en lowroller-turnering til cirka 200 kroner, hvor klientellet selvsagt er noget anderledes end de andre dage. Der er rigtig mange gymnasie- og handelsskolestuderende der også gerne vil have kasinooplevelsen, men ikke har det samme økonomiske råderum som det arbejde folk, og de kan så få stillet deres sult her. De lovlige pokerklubber har meget specifikke begrænsninger for, hvad de kan og må udbyde af turneringspoker, men når vi som kasino har aldeles frie tøjler, har vi også et ansvar for at favne bredt, og det forsøger vi efter bedste evne at leve op til”.

Næste store turnering på dansk grund bliver Danske Spil Munkebjerg Poker Tour. Her forventes mere end 400 deltagere til start.

Skriv en kommentar